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欧冠记忆之97-98赛季:时隔32年皇马再登欧洲之巅!

新冠疫情在2020年侵袭世界足坛,足球受到巨大冲击。目前看来,欧冠即便复赛也要等到盛夏。在没有欧陆群雄逐鹿的日子,听听欧冠那过去的故事或许也是不错的选择。从欧冠改制的1992年说起,笔者将用浅显的笔墨带你感受欧冠赛场的风云际会。

1955/56赛季,冠军杯正式诞生,皇家马德里成为了上古时期的超级王者;1997/98赛季,欧冠历史性地准入部分亚军球队,银河战舰时隔32年再度捧杯。欧冠历史发展的每一个时期,皇马总能成为故事的主角,或许冥冥中已经注定他们是欧冠之王。2000年,皇马以42.35%的得票率获得《国际足联杂志》评选的20世纪最佳俱乐部,世纪之交的欧冠冠军显得至关重要,而这支西甲豪门又一个黄金时代的开始,要从1997/98赛季说起……

众所周知,冠军杯自诞生起的36个赛季里都是完全以淘汰赛的方式进行,直到欧足联在豪门的压力下于1992年改制增加淘汰赛。随着足球产业的高速发展,“冠军杯”变成了“冠军联赛”,并在上世纪90年代数次更改赛制,具备划时代意义的,则是1997/98赛季的这次“改制”。

1995年12月,博斯曼法案颁布,欧洲范围内的球员流动加速,一流联赛的顶级强队获得更多的资源,两极分化逐渐成型。为了适应这一潮流,欧足联在1997年开始允许部分联赛的亚军球队参加,五大联赛分到了更多的蛋糕,比赛也变成了大国的角力。随之而来的,是欧冠的扩军。

1997/98赛季,欧冠正赛球队由16支扩大到24支,预选赛也从一轮变成了两轮。正赛则扩至六个小组,小组第一和成绩较好的两个小组第二进军八强。设置种子队也很简单,卫冕冠军加上五大联赛的冠军就是种子队。这样的赛制只持续了两届,因为1999年欧冠就再度扩军,成为了现在的规模。

足球是不断发展的,正如社会资源不可能平均,属于豪门的时代也注定到来。1995年的博斯曼法案是现代足球的分水岭,欧冠的扩军则加速了这个进程。

欧冠的扩军是商业化的大势所趋,大联赛垄断是欧冠的必然进程。1997/98赛季,这一点十分明显。

虽然当时欧足联排名前八联赛的冠军都获得了欧冠准入资格,但亚军(土超是冠亚军)要从附加赛第二轮打起,不过对于大联赛球队来说这并不是难题,他们全部过关,除了少数球队遭遇抵抗,轻松晋级才是主流:加拉塔萨雷8比2横扫瑞士冠军锡昂,帕尔马7比1羞辱波兰冠军罗兹,费耶诺德8比3击溃芬兰冠军谢斯波利,勒沃库森6比2碾压格鲁吉亚冠军第比利斯迪纳摩……

由于晋级条件苛刻,小球会在小组赛就更加难以生存,除了拥有舍甫琴科的巅峰基辅迪纳摩力压埃因霍温、纽卡斯尔联和巴萨获得小组第一之外,其余八强席位均被五大联赛球队获得。最接近“逆袭”的是挪威球队罗森博格,他们分别击败过皇马、波尔图和奥林匹亚科斯,却只能因为屈居银河战舰之后而惨遭淘汰。不过,基辅留下的印记足够光辉,初出茅庐的乌克兰核弹头上半场就在诺坎普上演帽子戏法,一战成名。

两个成绩最好的小组第二名额,一个属于意甲,一个属于德甲。历史上第一次,德甲有三支球队进入欧冠,他们是卫冕冠军多特蒙德,德甲冠军拜仁慕尼黑和德甲亚军勒沃库森。他们也足够争气,纷纷跨越残酷的小组赛进入八强。

世纪之交的五大联赛诞生了多支足以撼动传统豪门地位的经典球队,在德国,扮演这个角色的是勒沃库森。在德甲名帅道姆的带领下,药厂脱胎换骨,阵中拥有基尔斯滕、科瓦奇兄弟、埃莫森等球星,首次参加欧冠就表现不俗,小组赛4胜1平1负积13分,仅以净胜球劣势屈居第二,不过还是比过其他小组第二,成功出线。

只可惜,德甲球队的强势也就到此为止了,拜仁与多特在1/4决赛上演内战,查普伊萨特的绝杀帮助大黄蜂总比分1比0淘汰对手。另一边的勒沃库森虽然主场1比1战平皇马,却在客场0比3脆败。皇马俨然成为了德甲杀手,凭借着莫伦特斯和卡伦布的进球,2比0淘汰多特。

另一支以小组第二身份出线的球队,是意甲冠军尤文。1997年的夏天,斑马军团送走了博克西奇和维埃里,签下亚特兰大的意甲金靴因扎吉,试图再次在意甲欧冠双线赛季尤文的豪华中场

尤文的新锋线组合立刻爆发了威力,皮耶罗面对曼联时开场20秒就打进闪电进球,并在整个赛季持续高光,以10个进球斩获欧冠金靴。仍是青年才俊的因扎吉也是意气风发,打进了6个欧冠进球。事实上,这一年的欧冠射手榜出现了很多日后在足坛举足轻重的名字,比如效力摩纳哥的亨利,他打进了7个进球,又比如基辅的天才舍甫琴科,他也斩获5球。

锋线双子星闪耀的尤文确实有足够的前进资本,他们也送给了曼联小组赛唯一的一场败仗,然而他们接连不敌曼联和费耶诺德,只能屈居小组第二,依靠着净胜球的优势才力压另一个小组第二大巴黎小组出线。小组第一昂首晋级的曼联却并没有走上康庄大道,他们爆冷被摩纳哥淘汰,特雷泽盖打进了金子般的客场进球。

1997/98赛季的基辅和摩纳哥都堪称惊艳,雷布罗夫和亨利都给人留下了深刻印象,只是他们最终都成了斑马狂奔的垫脚石。1/4决赛,尤文在主场1比1战平基辅的不利局面下,客场4比1完成救赎,因扎吉大演帽子戏法;老妇人半决赛的对手摩纳哥不是软柿子,亨利、特雷泽盖和伊克佩巴的“三个火枪手”不容小觑,门线上还站着巴特兹,这一次尤文的英雄成了皮耶罗,他在主场的戴帽将球队送进决赛。

1993年至1998年,意甲球队连续六年杀入欧冠决赛,却只拿到两个冠军,尤文又一次成为了奖杯后的背景板,因为他们遇见了欧冠之王皇马。

皇马是欧冠当之无愧的霸主,冠军杯初创的前五年,他们从未让冠军旁落,1965/66赛季更是第六次加冕这项赛事,将欧陆诸强甩得尾灯都看不见。只是,从1966年开始,皇马的冠军杯之旅均以失败告终,1981年他们曾打进决赛,但不敌巅峰时期的利物浦。其余大多数时间,皇马的欧冠之旅都是充满失落的,其中不乏1988/89赛季被AC米兰5比0血洗的黑色记忆。

一切的改变,要从今年三月因新冠肺炎去世的皇马前主席桑斯说起,这名被称作“斗士”的传奇人物1995年成为俱乐部主席,又在一年后请意大利名帅卡佩罗执教球队,买入了苏克、米亚托维奇、西多夫、卡洛斯等球员,打造起了球队逐鹿欧洲的框架。1996/97赛季,皇马勇夺西甲冠军,随后海因克斯入主,银河战舰一个崭新时代正式开启。

1997/98赛季欧冠,皇马与波尔图、罗森博格和奥林匹亚科斯同组,他们以小组第一强势出线,此后便有了上文所述连续淘汰德甲球队的戏码。冬季加盟球队的曼托瓦尼是绝对的英雄,他在1/4决赛和半决赛打进3球,助力球队一马平川。不管怎样,欧冠之王回到了欧冠决赛的舞台,他们要找回那遗失已久的荣耀。

有时候,你不得不感叹“欧冠DNA”的力量——皇马历史上16次打进欧冠决赛,13次成功捧杯,1998年至今更是决赛7战全胜;尤文总共9次闯进欧冠决赛,却只拿到2个冠军,1996年之后更是决赛五连败。1998年的欧冠决赛,两支顶级豪门狭路相逢,这种对比尤其明显。

尽管拥有耶罗、卡洛斯、劳尔、西多夫、莫伦特斯等精兵强将的皇马实力不俗,但尤文仍旧是1998年欧冠决赛更被看好的一方。首先,斑马军团已经连续三年进入决赛,经验显然更加丰富;其次,意甲霸主配备了因扎吉、皮耶罗、戴维斯、齐达内和德尚这样的顶级球星,前两人决赛之前神挡杀神,后两人则是当年世界杯的主角。

比赛的进程也符合人们的预期,尤文从一开场就占据了中场优势,因扎吉两次错失良机——这也成为本场比赛的缩影,除了齐达内之外,斑马军团的球星们都状态平平。这是一次“非典型”的交锋,意大利球队竟然是主攻的一方,顽强防守则成了西班牙球队的制胜法宝。第66分钟,卡洛斯的射门被挡之后落到米亚托维奇脚下,后者灵魂一晃过掉佩鲁齐,小角度打进全场唯一进球!

当1比0的比分定格,尤文黯然神伤,皇马则陷入疯狂。欧洲皇帝结束了32年的等待,他们的荣誉室里终于可以再添加一座没有灰尘的欧洲冠军奖杯。33岁的马诺罗-桑奇斯以队长身份捧起了大耳朵杯,32年前,他的父亲也追随着皇马君临欧洲之巅。父子的传奇故事在传承着,豪门的底蕴也在传承着。皇马再次起航,他们即将把欧冠追赶者再次甩得尾灯都看不见。

皇马碾碎了尤文的欧冠梦想,意甲球队从此在欧冠赛场进入一个平静期。从精彩程度上看,1998年的欧冠决赛算不上经典,不过一年之后,一场足以载入足球传奇史册的决赛就将上演…….

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